Un nuevo libro pone en cuestión la importancia de las invasiones anglo-sajonas en Britania

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Broche anglo-sajon. Foto Steve sherlock
Tiempo de lectura: 12 minutos

Os traigo un artículo publicado hace nada en la revista británica de arqueología www.archaeology.co.uk. En él se habla de un nuevo libro «The emergence of the English» donde se cuestiona el supuesto papel de los anglo-sajones en los cambios vividos en Britania en la tardoantigüedad.

Tradicionalmente se viene suponiendo que las tribus germánicas arrasaron Britania a partir de la retirada de las legiones romanas, y que sustituyeron a las élites locales, imponiendo sus costumbres y lengua. Esta tesis cada vez tiene menos base a la luz de los nuevos descubrimientos arqueológicos y parece que toma forma un nuevo paradigma en el que la tradición local unida a la influencia de diversos aportes humanos dio forma al surgimiento de Inglaterra a lo largo de un periodo mucho mayor del que se supone.

En cuanto a la materia de nuestro blog, lo toca de lleno ya que supuestamente esas invasiones de anglos, jutos y sajones provocaron la oleada de emigración desde Britania a la actual Bretaña francesa y a otros puntos del oeste de Europa, por ejemplo Asturias y Galicia, como vimos en la sección de Britonia.

Os dejo la traducción y abajo link al archivo original.

¿Tuvieron lugar las’migraciones anglosajonas’, y fueron reemplazados los líderes romano-británicos por los de ascendencia germánica? El nuevo libro de Susan Oosthuizen, The Emergence of the English, es una llamada a repensar nuestras interpretaciones de los siglos V y VI d.C. en Britania, reflexionando sobre si muchas de las suposiciones que hacemos sobre el período están realmente respaldadas por evidencia. Las interpretaciones que no se pueden mantener deben ser descartadas, dice, y todas las interpretaciones alternativas viables deben ser exploradas para que se identifiquen los argumentos más fuertes.

A principios de la década de 1970, las ideas sobre el carácter de la Gran Bretaña Romana fueron sistemáticamente cuestionadas por una generación de arqueólogos que rechazaron la sencilla historia que habían heredado de la conquista armada, el gobierno de Roma y la conversión de los celtas primitivos -vestidos con nada más que lana y un torques- en ciudadanos romanos de habla latina, adictos al baño y residentes en las aldeas, que cenaban en platos Samios, bebían vino aguado y comían alimentos aromatizados con salsa de pescado. En cambio, insistieron en que la romanización comenzó mucho antes de la invasión Claudia en el año 43 d.C., que tenía muchas variaciones regionales, y que tomó muchas formas diferentes durante los 350 años de ocupación romana. Pero también argumentaron que gran parte de Gran Bretaña estaba fuera de la esfera principal de influencia romana, y que la vida de muchas personas en la Gran Bretaña romana cambiaba poco de lo que habían conocido antes – y, sí, continuaron bebiendo cerveza.

Sin embargo, los jóvenes que se lanzaron a desafiar los viejos paradigmas no siguieron, en general, este pensamiento hasta el período post-romano. Una profunda línea de falla divide el estudio de la arqueología romana y la arqueología medieval temprana, que se refleja en libros sobre la Gran Bretaña romana que frecuentemente se detienen en el año 410 d.C. (con un guiño ritual a algunos faros periféricos de Romanitas, como Wroxeter y Birdoswald). A juzgar por las normas de la arqueología romano-británica, el periodo post-romano parece una catástrofe de la que se tardó siglos en recuperarse, y cuyo estudio se hace frustrantemente difícil debido a este llamado «borde de acantilado», tras el cual carecemos de cerámica y monedas fechables producidas en masa.

El hecho de que tantos de los finos edificios de villas con suelo de mosaico estén subdivididos para su ocupación múltiple o adaptados para su uso como forjas, graneros, talleres industriales y secaderos de maíz podría ser visto como evidencia de la reutilización constructiva de edificios redundantes. En cambio, se suele citar para mostrar las profundidades a las que la cultura post-romana había declinado en comparación con los «años dorados» en los que Gran Bretaña compartía la cultura de influencia helénica del mundo romano. Repasando los acontecimientos en todo el Imperio durante este período, un libro publicado recientemente resumió a Gran Bretaña en el período post-romano en una frase: invadida por anglosajones que poco a poco conquistaron más y más de Gran Bretaña, desplazando a la población británica nativa que se retiró, derrotó, a Gales.

Sin embargo, poco a poco se han ido acumulando pruebas que demuestran que esto dista mucho de ser adecuado como explicación de las complejidades del período. Nadie que haya visto la excepcional exposición de los Reinos Anglosajones en la Biblioteca Británica a principios de este año podría seguir creyendo que Gran Bretaña estaba aislada y aislada de la cultura tradicional de la antigüedad tardía. De hecho, la revisión de John Blair de la abundancia de nueva evidencia de los hallazgos de los detectores de metales y de la arqueología financiada por los desarrolladores en su libro Building Anglo-Saxon England (CA 343) no encontró evidencia de declive económico. En cambio, demostró que el este de Inglaterra tenía una economía próspera basada en la producción masiva de productos básicos y en el comercio con los vecinos de la cuenca del Mar del Norte. También explicó los diferentes patrones regionales de agricultura, asentamiento, tipo de construcción y comercio.

En la misma línea, el estudio de Susan Oosthuizen The Anglo-Saxon Fenland (CA 332) argumentó que los sistemas cuidadosamente equilibrados de la agricultura de Fenlandia y las tradiciones de manejo de la tierra común que se registran en documentos medievales posteriores deben representar continuidad, evolución y adaptación en lugar de agitación, sin evidencia ambiental para el restablecimiento de los pantanos a causa del crecimiento de matorrales y árboles o de la negligencia de los sistemas de drenaje.

Ella fue más lejos y sugirió que hay poca evidencia de que Gran Bretaña era una tierra de líderes de pandillas en guerra, con proto-reyes luchando entre sí por territorio y apoyados por parientes leales y retenedores. Aunque los nombres territoriales de la época a veces incluyen nombres propios, la mayoría se basan en la topografía y sugieren que las personas se identifican no tanto con un líder como con la tierra que heredaron, habitaron y cultivaron, y sobre la cual ejercieron derechos de propiedad individuales y colectivos. Parecía como si la mayor parte de la población británica, descendiente de habitantes anteriores, continuara cultivando los mismos paisajes de forma muy parecida a como lo habían hecho sus antepasados durante los siglos anteriores.

EVALUANDO LAS PRUEBAS

Susan Oosthuizen ha vuelto al tema con una breve pero contundente polémica (The Emergence of the English), argumentando que gran parte de lo que creemos saber sobre el período anglosajón se basa en demasiadas suposiciones infundadas sobre el período, en particular que hubo una importante inmigración del noroeste de Europa, que los líderes germánicos sustituyeron a la elite romano-británica tardía, y que la cultura material y los cambios lingüísticos son necesariamente prueba de ello. Para avanzar en la comprensión de este período, argumenta, es necesario reevaluar estas premisas con el fin de establecer su solidez. Si no pueden justificarse, deben rechazarse. Y si es posible más de una interpretación de las pruebas, todas deben ser probadas para encontrar la que mejor se ajuste a los datos disponibles.

Su propuesta alternativa es que hay suficiente evidencia para sugerir que la Gran Bretaña de los siglos V y VI evolucionó a través de un proceso de adaptación e innovación desde una base tardorromana, no como resultado de prácticas culturales importadas impuestas por las élites germánicas a un pueblo sujeto. Haciéndose eco de las ideas presentadas por Neil Faulkner y James Gerrard, Susan argumenta que la retirada de la administración romana podría haber aumentado inicialmente la estabilidad y haber tenido efectos beneficiosos, por ejemplo, debido a una reducción en la demanda de impuestos. La conversión generalizada de las tierras cultivables en pastos que caracteriza este período es una prueba del paso de formas de producción agrícola de alta intensidad a formas de producción agrícola de menor intensidad, con menores costes de mano de obra y de capital, así como una respuesta al cambio climático. Los agricultores pudieron retener una mayor proporción de sus propios productos, y la élite pudo retener una mayor proporción de los excedentes de los campesinos porque ellos mismos ya no tenían que rendir una parte al Estado.

También hay pruebas de fuentes documentales de estabilidad y continuidad. San Patricio, nacido y criado en Cumbria, pero secuestrado y llevado a Irlanda como esclavo de 16 años en el año 406 d.C., describe a su padre de nombre latino, Calpurnius, como ciudadano romano, propietario de una finca de villas y aristócrata local de cierta importancia, en particular como decurión (miembro de un consejo de la ciudad romana con importantes responsabilidades públicas) y como diácono de la iglesia cristiana. Patrick se crió hablando latín vernáculo, e identificó a Gran Bretaña y el cristianismo como romanos; en contraste con los irlandeses, a quienes consideraba bárbaros y paganos. Su vida no sugiere que se sintiera inseguro o que su familia necesitara defenderse a sí misma o a la región de un ataque. De hecho, sus reminiscencias daban por sentada la continuidad de la vida rural romanizada en el noroeste de Gran Bretaña de principios a mediados del siglo V.

San Germán, obispo de Auxerre, visitó Gran Bretaña en el año 429 e informó que «esta opulenta isla gozaba de paz y seguridad en varios frentes», confirmando el relato de San Patricio. No hay ningún indicio de caos o inestabilidad, ninguna evidencia de invasión sustantiva por parte de los guerreros germánicos, ni de conquista desde el noroeste de Europa. Gildas, a menudo citado como la fuente clave de la idea de una Gran Bretaña en caos, de hecho describe a principios del siglo VI como un sistema legal que funciona con tribunales y cárceles, una jerarquía eclesiástica con clérigos y obispos, y casas monásticas con abades y monjes. Las estructuras de mando militar se mantuvieron intactas, y la administración todavía estaba organizada según las líneas romanas. Lo que más le disgustaba a Gildas era la evidencia que veía para las nuevas estructuras administrativas, legales, sociales, religiosas y políticas que emergen y se apartan de las normas romanas, no la falta de tales estructuras.

Lo que estas diversas fuentes narrativas parecen mostrar es que las instituciones romano-británicas sobrevivieron pero estaban evolucionando, que el sector agrícola seguía siendo pacífico y productivo, y que el comercio con el Mar del Norte estaba creciendo en volumen e importancia. Pero también hubo un contacto estrecho y continuo con el mundo mediterráneo y con la Iglesia de Roma.

Susan nos recuerda, también, que `sería sorprendente si no hubiera habido migración hacia (y desde) Gran Bretaña en este período, ya que ha habido un flujo constante de personas dentro y fuera de las islas desde la última Edad de Hielo’. Lo que sigue siendo desconocido es si más o menos personas se trasladaron a Gran Bretaña en los siglos V y VI, y si las proporciones de los que llegaron del noroeste de Europa cambiaron. Aunque los datos pueden ser ambiguos, existe un consenso arqueológico cada vez mayor de que la evidencia del análisis isotópico y del ADN antiguo y moderno es inconsistente con lo que uno esperaría de los modelos de invasión o conquista a gran escala. Adicionalmente, la asimilación de los inmigrantes entre las comunidades existentes es sugerida por estudios de isótopos en el esmalte dental de los entierros de la época. Los ingresos sólo son identificables por estos medios: son invisibles por lo demás, ya que han sido enterrados con la misma orientación, con los mismos ritos y con los mismos tipos de sepulturas que sus vecinos, entre los que están entremezclados.

ALTERNATIVAS A LOS ANGLOSAJONES

A la luz de estas pruebas, Susan sugiere que la premisa que subyace en muchas interpretaciones de la época -en particular que el cambio cultural en la Gran Bretaña post-romana fue consecuencia de la inmigración germánica- ahora parece insostenible, y argumenta enérgicamente en contra del uso del término «anglosajón» para describir la época. En primer lugar, porque agrupa a los millones de personas que ya viven en Gran Bretaña con un número mucho menor de inmigrantes de diversos orígenes, procedentes del norte de África, del Mediterráneo y de todas partes de Europa (sobre todo de Irlanda), y que no pueden haber traído consigo una cultura o lengua común. Y segundo, porque el término’anglosajón’ impone irreflexivamente una interpretación de los datos al asumir el papel dominante de la migración germánica en el surgimiento de la Gran Bretaña post-romana, contrastando a las poblaciones nativas británicas con las de ingresos germánicos. En lugar de la actual división tripartita del período en anglosajón temprano, medio y tardío, sugiere la adopción de términos tales como «antigüedad tardía» (400-650 d. C.), «principios de la Edad Media» (650-850 d. C.) y «pre-conquista» (850-1100 d. C.).

Susan ofrece un análisis alternativo basado en la propuesta de que la estabilidad de la economía agrícola dependía de los derechos de propiedad privada de cada hogar sobre sus tierras de cultivo y sus derechos sobre los recursos naturales compartidos (mantenidos en común y gobernados por un número definido de otros hogares), como los pastos abiertos y los bosques. Si hubiera habido un cambio hostil o violento en la propiedad de la tierra entre finales del siglo IV y finales del siglo VIII, se podría esperar que eso se reflejara en cambios en el paisaje agrícola, tales como la sobrescritura de los diseños de los campos existentes con nuevos paisajes de campo, que atraviesan el grano de los sistemas más antiguos. Sin asimilación o integración, lo viejo y lo nuevo pueden aparecer como dos formas morfológicas diferentes, una al lado de la otra. ¿Podrían las personas que ingresan simplemente tomar el relevo de los propietarios existentes, adoptando sus granjas y sistemas de campo al por mayor? Esto requeriría una transferencia casi instantánea a extraños -que probablemente hablaban un idioma diferente- de los límites que definen los derechos de propiedad y el conocimiento sutil de la localidad necesario para manejar los suelos, la topografía, el drenaje y el acceso para el éxito del pastoreo o de la agricultura.

De hecho, aunque hubo un cierto abandono de tierras, la persistencia de disposiciones y límites de campos prehistóricos y romano-británicos en el siglo V y más allá fue la norma y no la excepción. La notable continuidad en muchos lugares entre los siglos V y XVII en la ecología y en los patrones de derechos comunes sugiere que la mayor parte del cambio político a lo largo de los siglos post-romanos fue efímero o adaptativo y evolutivo, no revolucionario o transformador. Hay pocas pruebas de que la reestructuración del paisaje o de que las comunidades romano-británicas sean reducidas a un estatus servil por una nueva élite germánica. En cambio, la mayoría de los hogares vivían en el mismo tipo de casas que sus vecinos, utilizaban el mismo tipo de bienes y cultivaban los mismos patrones de campos de la misma manera.

Independientemente de las condiciones políticas, la preocupación cotidiana de la mayoría de las personas a lo largo de la historia ha tenido que centrarse en generar un volumen suficiente de alimentos y otros bienes para mantener a sus hogares de un día para otro. Los líderes y los nombres territoriales van y vienen, pero la agricultura y la producción de alimentos dependen de la persistencia y la repetición, así como de la capacidad de reproducir los mismos cultivos una y otra vez. La interrupción podría ser catastrófica: un hogar que se niega a arar, sembrar y cosechar, así como a manejar sus rebaños y manadas, podría no sobrevivir para intentarlo de nuevo el próximo año. La vida dependía de la estabilidad y del mantenimiento a largo plazo del medio ambiente.

BROCHES Y BROCHES ROTOS INGLESES

La cultura material de la época se describe a menudo como del norte de Europa, en contraste con la influencia mediterránea evidente en la Gran Bretaña romana. Sin embargo, los broches que describimos como «germánicos» se pueden ver en museos de todo el antiguo Imperio Romano, incluso en la propia Roma. El estilo tiene una distribución mucho más amplia de la que el término implica. Investigaciones recientes -por ejemplo, de Toby Martin- han demostrado que los broches que parecen germánicos pueden haber sido importados inicialmente, pero se hicieron cada vez más populares y luego fueron reproducidos por artesanos locales, evolucionando a lo largo de los siglos VI y VII hacia formas insulares mejor diseñadas y más complicadas que se usaban en toda Inglaterra: un índice del gusto y la moda regional, no de la etnia inmigrante.

También se cita con frecuencia como prueba de la dominación de los migrantes, más que de la asimilación, la aparición del idioma inglés. Los modelos para explicar esto han dependido hasta ahora de la idea de que el inglés antiguo fue impuesto por las élites germánicas gobernantes, que hablar inglés antiguo era un requisito básico para el progreso profesional, y que los hablantes de inglés antiguo gozaban de una posición privilegiada bajo la ley. No sólo no hay evidencia que apoye tales modelos, sino que no hubo ningún grupo de personas – dominantes o no – que trajeran el inglés a Gran Bretaña como un idioma ya formado. A diferencia del grupo de normandos que conquistó Inglaterra en 1066 y que hablaban el mismo idioma, los migrantes de los siglos V al VII hablaban muchos idiomas y dialectos diferentes.

Beda enumera los idiomas hablados a principios del siglo VIII en Gran Bretaña como el inglés antiguo, el celta británico, el irlandés, el picta, el latín de iglesia clásico y el latín de habla vernácula. Asume que muchas personas podrían hablar dos o tres idiomas, y señala que casi todos podrían hablar latín vernáculo (algo que se confirma por el hecho de que hay más elementos latinos en inglés en los topónimos y más palabras de préstamo latinas en inglés que en cualquier otra fuente). El inglés puede haberse desarrollado como lengua insular a través de una amalgama de varios idiomas y dialectos con una sintaxis que es en parte germánica, en parte británica, y un vocabulario que toma prestadas palabras de todos los idiomas hablados por el pueblo británico en este momento. Cada vez más, los lingüistas están caracterizando el inglés como una lengua de contacto -que surge de la interacción de diferentes lenguas- más que como la lengua impuesta de una clase dominante.

INTERPRETACIÓN DE IKEA

Para entender mejor este período, Susan Oosthuizen aboga por un enfoque que distinga entre los procesos históricos que tuvieron lugar en el corto, mediano y largo plazo, y las complejas intersecciones entre los tres

Los cambios rápidos -algunos con efectos temporales, otros con consecuencias a medio o largo plazo- podrían incluir la retirada de la administración y el ejército romanos, las plagas de Justiniano y los ataques de pictos, escoceses y «sajones». Mientras tanto, el cambio a medio plazo es más visible en la evolución de las instituciones romano-británicas (como el poder judicial, el ejército y la iglesia), en los idiomas de la Gran Bretaña romana, y en la conversión de las tierras cultivables en pastos ante el declive climático y la cambiante demanda económica.

La lenta adaptación a las nuevas condiciones podría estar representada por la economía agrícola, por las tradiciones de los derechos de propiedad común sobre los bosques, los pastos y otros recursos naturales, por su gobernanza colectiva y por las relaciones sociales que ambas implican. Las suposiciones de lo que significaba ser «romano», y las tradiciones de artesanía y sensibilidad estética, también pueden haberse transformado lentamente.

El libro de Susan ofrece la posibilidad de repensar la historia del período post-romano y nuestra comprensión del surgimiento de los ingleses, un enfoque que no se basa en la suposición de que el cambio viene de fuera y se impone. Una imagen de la publicación resume la debilidad del argumento contrario con humor irónico. Un mapa de la distribución de las tiendas IKEA cerca de los ríos ingleses con acceso al Mar del Norte podría llevar a futuros arqueólogos a la conclusión de que Gran Bretaña fue colonizada por Suecia a finales del siglo XX. ¿Verán la popularidad de los productos IKEA en los hogares británicos como una prueba de la colonización, y llegarán a la conclusión de que los 100.000 suecos que viven en Londres en 2018 llegaron como consecuencia de su empleo en IKEA?

 

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