Liebre. Foto CC
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Naomi Sykes de la Universidad de Exeter y sus colegas sugieren que cuando los pollos y las liebres marrones llegaron a Gran Bretaña en algún momento entre los siglos V y III a.C., los británicos los asociaron con los dioses y los veneraron. Esta información proviene de un estudio de datación de huesos de estos animales provenientes de diversos yacimientos en Inglaterra.

“Cuando llegan nuevos animales a una cultura, a menudo se les relaciona con deidades”, explicó Sykes. Se han descubierto esqueletos intactos de los animales, sin signos de carnicería, en entierros individuales de este período, añadió. Huesos de liebre y pollo masacrados aparecen en el registro arqueológico cientos de años más tarde, entre los desechos de comida del período romano.

En esta época, dijo Sykes, las liebres se criaban para la alimentación, y los romanos introdujeron los conejos en la isla, aunque las liebres y los pollos continuaron manteniendo asociaciones religiosas para los británicos. Después de que los romanos se retiraron de Gran Bretaña en el 410 d.C., las poblaciones de liebres y pollos se derrumbaron, dijo Sykes, y los conejos se extinguieron. La escasez puede haber aumentado su valor entre los británicos, añadió.

En el período medieval, los pollos y los huevos se convirtieron en alimentos populares, ya que estaban permitidos dentro de las reglas de ayuno cristianas. Los conejos se convirtieron en un alimento de élite en el siglo XIII, y se volvieron a encontrar ampliamente en Gran Bretaña en el siglo XIX, cuando se los asoció con las celebraciones cristianas de la Pascua, concluyó Sykes.