Nuevos indicios de la expansión insular de las lenguas celtas desde el continente

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Recreación de un oppidum celta.
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El estudio1 publicado recientemente por la Universidad de York, la Facultad de medicina de Harvard y la Universidad de Viena, aporta nuevos indicios de que los movimientos de gente desde el continente al sur de Inglaterra fueron responsables de aproximadamente la mitad de la ascendencia genética de las poblaciones anteriores.

Para ello analizaron muestras de ADN de 800 individuos de diferentes yacimientos arqueológicos del occidente europeo, incluyendo un individuo en Cantabria y tres en Asturias. Estas muestras parecen indicar que en vez de un movimiento violento de gente en un solo momento, la estructura genética de esta población cambió a través de contactos a lo largo del tiempo durante varios siglos. Este patrón de movimiento responde, en vez de a una guerra a un aporte de gente basado en el comercio, matrimonios mixtos, y evidentemente, desplazamiento de clanes familiares.

Informa el Museo de Historia Natural del Reino Unido. El estudio encuentra evidencia de que los nuevos inmigrantes se mezclaron completamente con la población del sur de Gran Bretaña en el período 1000-875 a. C. Si bien los investigadores dicen que el origen de estos migrantes aún no se puede establecer con certeza, lo más probable es que provengan de comunidades en la Francia actual y sus alrededores.

La Edad del Bronce Media a Tardía fue una época en la que las comunidades agrícolas asentadas se expandieron por los paisajes del sur de Gran Bretaña y se desarrollaron extensas rutas comerciales para permitir el movimiento de minerales metálicos para la producción de bronce. Estas nuevas redes vincularon regiones de gran alcance en toda Europa, como se ve en la difusión de objetos de bronce y materias primas.

Cuando los arqueólogos examinan restos humanos antiguos, tienen una idea de quiénes son en función de la cultura asociada, por ejemplo, a través de la forma en que fueron enterrados, los artefactos con los que están enterrados y, después de la datación por radiocarbono, el momento de su aparición. su muerte ”, dijo la Dra. Selina Brace, coautora del estudio e Investigadora Principal en Ciencias de la Tierra en el Museo de Historia Natural. “Al observar el ADN de estos individuos podemos analizar su firma genética. Esto puede decirnos muchas cosas sobre el individuo, pero también sobre su origen genético, de dónde vinieron sus antepasados ​​y, por lo tanto, sobre los movimientos de grupos de personas ”.

La adquisición de un conjunto de muestras dispersas por Gran Bretaña fue crucial para obtener una comprensión completa de la migración y la variación en la ascendencia genética de los grupos que vivieron en Gran Bretaña durante la Edad del Bronce y del Hierro. Científicos del Museo de Historia Natural de Londres, incluidos el Dr. Selina Brace, el Dr. Tom Booth y el profesor Ian Barnes, viajaron por Gran Bretaña para tomar muestras de restos humanos antiguos relevantes que se encuentran en colecciones de museos y unidades arqueológicas comerciales. Luego perforaron unos pocos miligramos de polvo de hueso de algunas de estas muestras de hueso, antes de extraer el ADN y prepararlo para secuenciarlo en la sala limpia de ADN antiguo especialmente diseñada del Museo.

«Cuando se observa un cambio en la cultura material, podemos analizar el ADN de los individuos antes y después para ver si esto está asociado con un cambio en la firma genética», dijo el Dr. Brace.  A través del análisis genético, podemos decir que la Edad del Bronce Temprano está acompañada de cambios en la ascendencia genética que indican una migración de personas a Gran Bretaña en este momento y luego se produce una migración adicional de personas a lo largo de la Edad del Bronce Medio a Final ».

Algunos de los primeros valores atípicos genéticos se han encontrado en Kent, lo que sugiere que el sureste puede haber sido un foco de movimiento hacia Gran Bretaña. Esto resuena con la evidencia isotópica publicada anteriormente de sitios arqueológicos como Cliffs End Farm en la península de la isla de Thanet, donde se demostró que algunos individuos pasaron su infancia en Europa continental.

La nueva evidencia de ADN también puede arrojar luz sobre la antigua pregunta de cuándo llegaron las primeras lenguas celtas a Gran Bretaña. Dado que el movimiento de la población a menudo impulsa el cambio lingüístico, la nueva evidencia de ADN refuerza significativamente el caso de la aparición de las lenguas celtas en Gran Bretaña en la Edad del Bronce. Por el contrario, el estudio muestra poca evidencia de movimientos a gran escala de personas en Gran Bretaña durante la posterior Edad del Hierro, que anteriormente se pensaba como el período durante el cual las lenguas celtas pueden haberse extendido.

El Dr. Tom Booth, ex investigador postdoctoral en el Museo de Historia Natural, dijo: ‘Ha habido debates en curso sobre los orígenes y el desarrollo de las lenguas celtas en diferentes partes de Gran Bretaña, y muchas teorías han involucrado la migración desde Europa continental como un posible factor influyente. Nuestros resultados de ninguna manera resuelven estas preguntas de manera absoluta, pero al encontrar evidencia de migraciones sustanciales en la Edad del Bronce Medio-Tardía en lugar de la Edad del Hierro, nuestros resultados aumentan las posibilidades de que fue en este período anterior cuando las lenguas celtas se introdujeron realmente en Gran Bretaña, y que estos idiomas se originaron en el sur de Francia actual. ‘

Otro hallazgo inesperado del estudio es un gran aumento en la frecuencia del alelo para la persistencia de la lactasa (una adaptación genética que permitió a las personas digerir los productos lácteos) en las poblaciones de la Edad del Hierro en Gran Bretaña en relación con el continente.

‘Es fácil suponer que la tolerancia a la lactasa (la capacidad de beber leche) sucedería al mismo tiempo que las personas comenzaran a cultivar, pero no fue así. Ha sido un verdadero comodín, pero está muy seleccionado en Gran Bretaña en la Edad del Hierro y no parece coincidir con un evento migratorio específico », dijo el Dr. Brace. «No sabemos exactamente por qué la frecuencia de este alelo aumenta tan bruscamente en Gran Bretaña en este momento, pero está muy fuertemente seleccionado en este momento».

Aunque la nueva evidencia de ADN arroja más luz sobre Gran Bretaña, los datos también indican movimientos de población entre diferentes partes de Europa continental, lo que confirma lo que los arqueólogos han sospechado durante mucho tiempo: que la Edad del Bronce Final fue un período de contactos intensos y sostenidos entre muchas comunidades diversas.

El estudio Migración a gran escala a Gran Bretaña durante la Edad del Bronce Media a Tardía se publica en Nature .

  1. Patterson, N., Isakov, M., Booth, T. et al.(2021). «Large-scale migration into Britain during the Middle to Late Bronze Age». Nature  https://doi.org/10.1038/s41586-021-04287-4
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