¿Los textos irlandeses de la Edad Media arrojan luz sobre el incesto prehistórico?

Te recomendamos

La Pointe du Raz, Bretaña. Donde miras a los ojos al mar de Iroise

Quizá es uno de los sitios más especiales de Breizh, al menos uno de los más espectaculares en cuanto...

Castro de las Labradas en Arrabalde

Este verano, debido a las restricciones provocadas por el COVID-19 nos movimos relativamente poco para lo que es nuestro...

Bretoña, una vieja abadía céltica, leyendas, y un pueblo sobre un castro

Quería dedicar una entrada a esta localidad de A Pastoriza en Lugo, que ya me he recorrido al menos...
Redacción
Céltica es una revista atlántica, con vocación de conocer y dar a conocer la cultura celta de la fachada oeste de Europa en el público hispano hablante. Mi nombre es Fon y soy estudiante del Grado de Historia en la Universidad de Oviedo / Uviéu. Gracias por leerme.
Select your language
EnglishFrenchGalicianGermanIrishItalianPortugueseRussianScottish GaelicSpanishWelsh

Tiempo de lectura: 10 minutosHoy en la sección “en los medios” os traigo una traducción de un artículo de la BBC super interesante sobre la pervivencia de los mitos a lo largo del tiempo.

Las dos académicas implicadas en el debate defienden ideas contrapuestas respecto al reciente informe de Nature sobre la genética de los restos óseos de Brú na Boine (Newgrange) de la semana pasada. Una dice que los mitos que han llegado a nosotros fueron creados en un periodo medieval o como mucho a finales de la edad del hierro. La otra especialista defiende que muchos de ellos provienen incluso del Neolítico final. La pregunta trata de discernir si los ciclos medievales irlandeses están relacionados con la época prehistórica.

BBC HIstory Extra. El director de contenidos de HistoryExtra, David Musgrove, pide a dos eruditas su opinión sobre lo que, si fuera el caso, podemos aprender sobre las actitudes de la gente del Neolítico en Irlanda (particularmente sobre el incesto) a partir del estudio de documentos medievales muy posteriores.

El incesto real siempre va a acaparar los titulares. Y así lo demostró la semana pasada cuando se publicó un fascinante estudio en Nature revelando los resultados de un proyecto, cuyo primer autor es la Dra. Lara Cassidy del Trinity College de Dublín, que muestrea restos óseos humanos de yacimientos neolíticos irlandeses.

El más llamativo de varios resultados interesantes provino del análisis de un varón adulto, cuyos restos craneales fueron encontrados dentro de la famosa tumba de 5.000 años del pasaje de Newgrange en Brú na Bóinne, el sitio del patrimonio mundial de la Humanidad en el valle irlandés del Boyne. Su genoma indicaba que era “el descendiente de una unión incestuosa de primer orden” (nacido de padres que eran o hermanos, o padre e hijo). Los huesos de este individuo fueron encontrados en lo que se supone es un lugar de prestigio en la cámara interior del monumento de Newgrange.

La Dra. Cassidy y sus coautores observaron que se ha registrado incesto de hermano a hermano entre las élites de otras sociedades (incluido el Imperio Inca y el antiguo Egipto), y que “este comportamiento se produce conjuntamente con la deificación de los líderes políticos y se limita típicamente a las familias gobernantes”. Así empezó el titular de la historia en el Daily Mail: “Los antiguos reyes de Irlanda se casaron con sus hermanas y tuvieron hijos consanguíneos para mantener las líneas de sangre dinástica”.

La mitología medieval

Esa es una historia bastante llamativa en sí misma, pero además, la Dra. Cassidy y su equipo también lo mencionaron:

“Las tumbas de pasaje Brú na Bóinne aparecen en la mitología medieval que relaciona su construcción con manipulaciones mágicas del ciclo solar por una tribu de dioses, lo que ha llevado a especulaciones no resueltas sobre la durabilidad de las tradiciones orales a través de milenios. Aunque tal longevidad parece improbable, nuestros resultados resuenan fuertemente con la mitología que se registró por primera vez en el siglo XI, en la que un rey constructor reinicia el ciclo solar diario copulando con su hermana. Fertae Chuile, un topónimo de irlandés medio de la tumba del pasaje de Dowth (que linda con Newgrange), se basa en esta tradición, y puede traducirse como “Colina del Pecado” o “Colina del Incesto”.”

He estado en contacto con la Dra. Cassidy, y ella además anota:

“Como queda claro en nuestro artículo, siempre será controvertido cuando sugieras la longevidad oral a través de los milenios. Sin embargo, no es algo sin precedentes. Algunos cuentos de hadas indoeuropeos se estiman en 2.500-6.000 años. Los aborígenes australianos tienen historias de montañas que explotan relacionadas con volcanes que no han entrado en erupción durante miles de años. Es importante que ya hubiera una discusión previa sobre este mito en este contexto y es totalmente razonable que agreguemos nuestro resultado a esto. Nótese que no llegamos a ninguna conclusión firme en este sentido”.

Historias para explicar los lugares

Sin embargo, esa aparente pieza de corroboración documental de la mitología medieval atrajo algunas críticas sobre los medios sociales de la Dra. Elizabeth Boyle, Directora del Departamento de Irlanda Temprana de la Universidad de Maynooth. La historia en cuestión aquí se encuentra en el  Dindshenchas, una compilación de historias que data del siglo XI d.C. sobre el origen de los topónimos en el paisaje irlandés. Compuestas por eruditos en un contexto cristiano, estas historias se remontan a los tiempos precristianos para explicar cómo los lugares obtuvieron sus nombres. Llamé a la Dra. Boyle para averiguar sus reservas sobre la utilidad de esta fuente para el argumento del periódico.

“Esta es la historia del topónimo Dowth, uno de los tres monumentos neolíticos en Brú na Bóinne [junto con Newgrange y Knowth]. En irlandés antiguo, el topónimo Dowth es dubad, que literalmente significaría “oscuridad”. La historia dice que el rey de Irlanda en ese momento se llama Bresal. En su reinado, Irlanda es golpeada por una enfermedad del ganado, y el ganado muere. Así que todo el mundo se reúne en la corte del rey y deciden que van a construir una torre en el cielo, como la Torre de Babel [la historia de origen del Antiguo Testamento en el Libro del Génesis]. Presumiblemente el objetivo es pedirle a Dios que deje de matar al ganado. Deciden que pasarán el tiempo de un día construyendo esta torre hasta el cielo. Y empiezan a construir. La hermana del rey es una hechicera. Y ella va a crear algo de magia para detener el movimiento del sol para que el día dure lo suficiente para que ellos construyan la torre.

“La historia dice que ella se va a algún lugar para hacer su magia. Y su hermano la sigue. Él tiene sexo con ella, y como ahora ella ha cometido incesto, su magia falla. Y el lugar donde están construyendo cae en la oscuridad. Y por eso se llama Dubad. Además, se nos dice que donde quiera que hayan ido a tener sexo entre ellos, ese lugar se llama Fertae Chuile, el túmulo del pecado o el túmulo de la violación o el incesto. Y eso es lo que están aprovechando en el artículo, que dondequiera que el hermano y la hermana tengan sexo en la narración se llama el túmulo del pecado o el túmulo del incesto. Pero, como digo, dice explícitamente en la historia que están tratando de construir una nueva Torre de Babel. Están tratando de construir una torre para el cielo. Y por lo que incluso en sí mismo es suficiente para decir que esta no es una historia que se remonta al período neolítico porque está tomando prestado directamente de la Biblia. Y en cualquier caso, no está claro dónde se encuentra este lugar, Fertae Chuile, porque donde sea que estén teniendo sexo, no es en la misma Dowth, porque ahí es donde estaba la torre”.

Así que, dado que la historia en cuestión aquí parece derivar de historias bíblicas, es poco probable, en opinión del Dr. Boyle, que se correlacione con algún tipo de prácticas culturales que pueden o no haber estado en curso en el Neolítico, varios milenios antes. Cualesquiera que sean las fascinantes prácticas culturales implícitas en el análisis científico, una fuente literaria medieval temprana, compuesta en un medio cristiano, no añade peso al argumento. El problema se agrava por el lenguaje real utilizado en la fuente en cuestión.

“La clave que me ha dado cuerda al artículo es que la gente que construyó Newgrange y construyó esos monumentos cercanos no eran gente de habla celta. La lengua y los pueblos de habla celta sólo fueron introducidos en Irlanda probablemente a principios de la Edad de Hierro, tal vez alrededor del 500 AC, por lo que miles de años después de la construcción de Newgrange”, señala el Dr. Boyle. “Casi todos los topónimos de Irlanda en los periodos irlandés antiguo y medio son claramente identificables como topónimos irlandeses. Por lo tanto, cada topónimo en Irlanda ha sido renombrado desde el período neolítico en el período de habla celta porque los topónimos están todos en un idioma diferente: todos están en irlandés. No había hablantes de celta en la isla de Irlanda cuando se estaba construyendo Newgrange. Creo que es bastante improbable tener algo así como una memoria popular que dure cuatro mil años, pero también tendría que durar a través de un cambio de idioma, la introducción de una nueva cultura en Irlanda, y este muy claro renombramiento del paisaje irlandés, porque todos estos topónimos en los dindshenchas son topónimos irlandeses y no cualquier idioma que precediera al irlandés en Irlanda”.

Un borroso y vago pasado celta

Entonces, si los Dindshenchas no son un testigo viable de las prácticas neolíticas, ¿por qué se emplean aquí? “Para mí, es un problema de percepción de la historia irlandesa, donde todo lo anterior a la llegada de los normandos en el siglo 12 es a menudo visto como un borroso y vago pasado celta donde todo es lo mismo”, comenta la Dra. Boyle. “Y no importa si fue algo construido en el 4000 aC o algo escrito en el 1100 dC, todo se percibe como una especie de lo mismo.

Continúa:

“Pero hay tanta transformación social radical continuamente en curso en Irlanda. Hay desarrollos tecnológicos. Hay cambios en el lenguaje y cambios en el lenguaje. Hay conversión al cristianismo. Hay una introducción de la alfabetización. Mucho ha cambiado en ese período. Esta idea errónea refleja, creo, una percepción más amplia de que Irlanda no tiene realmente ninguna ‘historia’ hasta que los ingleses aparecen y todo lo demás antes de eso es sólo algunas cosas vagas, ahistóricas, sobre druidas y guerreros.”

Esto no quiere decir que la gente que vivía en el siglo XI d.C. no estuviera interesada en estos monumentos prehistóricos, como lo demuestran las mismas fuentes documentales de las que estamos hablando aquí. “En la Irlanda medieval hay una conciencia muy compleja del paisaje en su conjunto, tanto de los rasgos hechos por el hombre en el paisaje como del paisaje natural en general. Y esto se refleja en las Dindshenchas”, sugiere.

“Este es un género de literatura culta, pero es una tradición muy dinámica y puedes verlos creando nuevas historias para lugares que están interactuando con el paisaje. Saben que estos monumentos son increíblemente antiguos. No tienen ninguna conexión con la cultura neolítica que los construyó. Pero saben que es algo cuya construcción podría proyectarse en su prehistoria. A menudo no lo proyectan tan lejos en la prehistoria. Para tomar un ejemplo de una tumba neolítica en Knocknarea, la historia que la rodea es que es la tumba de una reina, Maeve (Medb), que es representada en la literatura como si hubiera vivido quizás sólo unos mil años antes de que escribieran, cuando en realidad las tumbas mismas tienen unos 5.000 años de antigüedad. Así que las proyectan hacia un pasado, pero no un pasado tan antiguo como los monumentos en realidad son.”

¿Quién teme al pasado prehistórico?

Hicimos un artículo en este sitio sobre el miedo anglosajón a los túmulos prehistóricos y he escrito un blog sobre las actitudes medievales hacia la prehistoria. Pensar en todo esto me recordó el trabajo de la profesora Sarah Semple de la Universidad de Durham, que ha trabajado mucho en cambiar las percepciones de la prehistoria en la sociedad medieval temprana antes y después de la conversión al cristianismo.

Por ejemplo, en un artículo de la revista World Archaeology en 1998, la profesora Semple señaló que:

“La actitud anglosajona tardía ante las túmulos prehistóricos era una actitud de cautela supersticiosa; las emociones también se relacionaban con los límites. Ambos lugares fueron retratados como la guarida de monstruos, espíritus y criaturas malvadas en el siglo VIII y posteriores. Las fuentes poéticas son el producto de un mundo cristiano y representan una percepción cristiana del paisaje. La raíz de esta percepción puede ser el recuerdo de la temprana actividad pagana anglosajona que tuvo lugar en las tumbas.”

Ahora, por supuesto, quería hablar con la Dra. Cassidy para que se haga cargo de los pensamientos del Dr. Boyle. Ella respondió lo siguiente:

“Necesito subrayar que la mitología no se alimentó de nuestras conclusiones sobre la forma política de estas sociedades. Se basaba en el hijo de una unión de primer grado enterrado en una de las estructuras funerarias más prestigiosas de la Europa prehistórica, en los patrones de relación a larga distancia con otras tumbas de paso, en la dieta y en la cultura material de los cementerios de paso, lo que demuestra una gran inversión en el ritual público y el monumentalismo.

“Es bien aceptado que las narraciones bíblicas y la mitología pagana local se entrelazaron en obras como las Dindshenchas. Desenredar ambos es una tarea compleja. Evitaría hablar con certezas sobre ello y estábamos seguros de no hacerlo en el periódico. Desafortunadamente, no podemos controlar los tabloides”.

La cuestión celta

En cuanto a la cuestión del lenguaje, la Dra. Cassidy tiene esto que decir:

“Nuestro equipo es muy consciente de que Irlanda ha sufrido una transformación radical desde el Neolítico. De hecho, en 2016 fuimos los primeros en demostrar una transformación en la migración de la población a la isla a principios de la Edad de Bronce (~2.200 a.C.). Otro resultado en ese documento desafió el paradigma anticuado que el Dr. Boyle repite: “Los celtas de la Edad de Hierro llegaron a Irlanda en el 500 AC”. Nunca ha habido ninguna evidencia arqueológica sustancial para esta transición y tampoco hay ninguna evidencia genética actual.

“De hecho, vemos una continuidad genética muy fuerte entre el pueblo irlandés moderno y la población de la temprana Edad de Bronce. Esto alimenta un creciente cuerpo de trabajo llamado “Celtic from the west” (un conjunto de volúmenes de Barry Cunliffe y John T. Koch), que argumenta que los precursores del celta surgieron en la Edad de Bronce tardía a través de las redes de mares del Atlántico a partir de un sustrato indoeuropeo [este es un tema explorado por el profesor Barry Cunliffe en este sitio]. Se cree que las lenguas indoeuropeas fueron introducidas en Europa occidental por las migraciones continentales de finales del Neolítico y principios de la Edad de Bronce, aunque un pequeño contingente argumenta que ya estaban allí en el Neolítico. Yo abogaría por lo primero, pero el debate no está totalmente cerrado. De cualquier manera, es muy probable que alguna forma de Lengua Celta estuviera en Irlanda mucho antes de la Edad de Hierro imaginado por los románticos de finales del siglo XIX y principios del XX.

“La siguiente fase de nuestra investigación se centrará en realidad en la transición del Neolítico a la Edad de Bronce en Irlanda y en cómo estos dos pueblos diferentes se consolidaron entre sí a lo largo del tiempo con respecto a sus genes y culturas. Por ejemplo, vemos el uso continuado de los sitios megalíticos más antiguos y la construcción de un nuevo tipo de tumba megalítica (tumbas de cuña) durante muchos siglos después del final del Neolítico. Hay potencial en esta interfaz para el intercambio de folclore”.

La cuestión de hasta qué punto se pueden proyectar valores o actitudes de fuentes documentales medievales tempranas en las sociedades prehistóricas es, sin duda, un tema que continuará impulsando el debate. La Dra. Boyle tiene un último comentario, por ahora, sobre la cuestión del lenguaje: “Rechazo la idea de que la lengua celta que llegó a Irlanda entre el 500 y el 100 a.C. sea ‘anticuada’. Más bien, representa el consenso mejor aceptado de la situación por parte de los expertos en la historia de la lengua irlandesa y el modelo ‘Celtic from the West’ es, en el mejor de los casos, una opinión marginal”.

Vinculando la literatura y la ciencia

Por último, aunque el Dr. Boyle señaló en Twitter que “si un medievalista hubiera echado un vistazo a la pre-publicación del periódico, este desafortunado error metodológico podría haberse evitado”, concluyó diciendo “No estoy culpando a los científicos. En lo que respecta a la ciencia, es un artículo muy bueno. Es un documento muy importante que nos dice todo tipo de cosas sobre el período Neolítico. No creo que la literatura irlandesa del siglo XI nos diga nada sobre el período prehistórico.”

Así que, claramente esta conversación todavía tiene para rato. Dejaré la última palabra por ahora a la Dra. Cassidy:

“En general, mi conclusión sería que la cuestión de la continuidad oral y lingüística en Irlanda está muy abierta. Requerirá un esfuerzo interdisciplinario para abordarla. Con ese espíritu, habría sido negligente de nuestra parte no destacar una nueva prueba potencial en el documento, especialmente dada la especulación anterior sobre el propio Brú na Bóinne. No hemos comenzado el debate y no creo que esté ni siquiera cerca de terminar. Es un momento emocionante para estar en el campo. El punto de la Dra. Boyle sobre un ‘pasado celta borroso’ es muy acertado, con los genomas antiguos esperamos hacer un poco de enfoque sobre el tema”

Os dejo de nuevo link al artículo original.

Artículo anteriorLa Gaita de Rabil
Artículo siguienteQuién era… San Ronan

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

Te puede interesar...

Wolfwalkers cierra la trilogía de Tomm Moore sobre folklore irlandés

Solamente veo críticas muy positivas del último trabajo del irlandés, Wolfwalkers. Y es muy buena señal ya que mantener...

El mundo vikingo era más complejo de lo que suponíamos hasta ahora

La influencia de los vikingos en las naciones celtas insulares es muy notoria, sobre todo en países como Escocia, Irlanda y la Isla de...

¿Nuevos túmulos en Capiechamartín? Valdés, Asturias

La prensa regional destacaba hoy el hallazgo casual de tres posibles túmulos funerarios en el concejo de Valdés, en el occidente asturiano. Las obras...

La relación entre la crisis de la vivienda rural y la desaparición de las lenguas celtas

Os traigo un artículo que leí en el periódico escocés, The National. Trata sobre como la crisis de la vivienda rural amenaza el futuro...

Lenguas extintas como el irlandés antiguo podrían resurgir gracias a un proyecto innovador.

Los sonidos de lenguas medievales como el irlandés más arcaico o el nñordico antiguo pueden volver a la luz gracias a un proyecto innovador...

Artículos relacionados