Ghaeltacht. (dominio público)
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Os traigo un artículo que leí en el periódico escocés, The National. Trata sobre como la crisis de la vivienda rural amenaza el futuro de las comunidades gaelico parlantes, según afirman activistas de Escocia, Irlanda, Gales, Isla de Man y Cornualles, que se han unido en un alegato transfronterizo por la supervivencia de las lenguas celtas.

En un llamamiento dirigido a las autoridades de cada uno de esos países y territorios, los grupos culturales afirman que las presiones del mercado de la vivienda y las políticas públicas están poniendo en peligro sus lenguas. Entre ellas se encuentran el gaélico escocés, el irlandés, el galés, el manés y el córnico.

Han elaborado una Carta Celta que afirma el “derecho a un hogar” para los hablantes de estas lenguas en sus países de origen. Sin embargo, dicen que los altos costos y la proliferación de alquileres de vacaciones en las zonas rurales significa que las propias lenguas pueden ser expulsadas pronto de esas zonas.

La carta – o Cairt taigheadais Cheilteach en gaélico y Siarter Tai Celtaidd en galés – es una colaboración entre grupos como el Misneachd de Escocia, su equivalente irlandés Misneach y Cymdeithas de Gales.

Incluye 11 demandas diferentes, entre ellas la introducción de un “impuesto punitivo” sobre las viviendas utilizadas para los alquileres de Airbnb, un tope estatutario sobre la proporción de viviendas secundarias o de vacaciones dentro de las comunidades, la gestión de los alquileres para igualar los ingresos locales y “apoyos específicos para que los hablantes de idiomas minoritarios permanezcan en sus comunidades”.

“Este tema nunca ha sido más importante para la supervivencia de las comunidades gaélicas”, dijo el arquitecto Skye Martainn Mac A’Bhaillidh de Misneachd al Sunday National.

“Conozco muchas familias que trabajan en Sabhal Mòr Ostaig y en las Islas Occidentales que están criando niños de habla gaélica con poca o ninguna esperanza de que puedan vivir en la comunidad en la que crecieron. Es una situación completamente insostenible”.

Esa investigación fue publicada por la Universidad de las Tierras Altas e Islas en julio y encontró que el gaélico escocés estaba “a punto de colapsar”, con el gaélico vernáculo que probablemente se extinguirá en sólo una década como resultado de factores como la “modernización social y económica” de las islas y la llegada de “nuevos actores sociales” que no tienen el idioma entre los principales problemas.

Según la Carta, estos son temas transversales a las regiones celtas. Dice: “Nosotros, como organizaciones que representan a las lenguas minoritarias de las naciones celtas, declaramos que deben tomarse medidas urgentes. El daño hecho a nuestras lenguas y sus comunidades debe ser revertido, incluso en algunas áreas donde nuestras lenguas ya no se hablan.

“La falta de vivienda está aumentando, con más y más personas que no pueden permitirse vivir en sus zonas de origen. Lamentamos que esto sea el resultado de las políticas de los gobiernos centrales y descentralizados. Incluyen austeridad y décadas de desigualdad económica que perjudican a nuestras comunidades rurales.

“Por lo tanto, pedimos a nuestros gobiernos que adopten una serie de políticas para asegurar que la gente que vive y trabaja aquí… pueda permitirse permanecer en sus comunidades”.

Bethan Roberts, de Cymdeithas, dice que ya está marcando la diferencia donde ella está. “Nuestras ideas de la carta de la vivienda han tenido eco entre la gente en Gales”, dijo.

“Algunos partidos progresistas ya han declarado que implementarán algunas de las políticas en sus manifiestos para la elección del Senado galés del próximo año.

“Nos inspiró mucho trabajar en diferentes comunidades lingüísticas. En una sociedad cada vez más conectada, es más fácil que nunca crear estos vínculos y aprender unos de otros y trabajar juntos. Nos enfrentamos a retos similares y creemos que nuestras voces pueden ser fortalecidas al unirnos.”

Mac A’Bhaillidh espera que ocurra lo mismo aquí, pero dice que ya se han perdido oportunidades, como las restricciones de la Airbnb propuestas por el diputado escocés de los Verdes Andy Wightman.