Evidencias de reutilización de restos óseos de cadáveres en la Edad del Bronce en el Reino Unido

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Redacción
Céltica es una revista atlántica, con vocación de conocer y dar a conocer la cultura celta de la fachada oeste de Europa en el público hispano hablante. Mi nombre es Fon y soy estudiante del Grado de Historia en la Universidad de Oviedo / Uviéu. Gracias por leerme.
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Tiempo de lectura: 3 minutosInforma The Guardian. Los británicos de la Edad de Bronce recordaban a los muertos conservando trozos de sus cuerpos, e incluso convirtiéndolos en instrumentos y adornos, según las nuevas investigaciones. Los arqueólogos encontraron que los trozos de hueso enterrados con los muertos eran a menudo de personas que habían muerto décadas antes, sugiriendo que sus restos habían sido guardados para las generaciones futuras, como recuerdos o tal vez para su exhibición en casa.

“Esta es la primera evidencia que tenemos de una tradición establecida en la Edad de Bronce de guardar restos humanos durante largos periodos de tiempo, a lo largo de varias generaciones”, dijo Thomas Booth, que realizó la datación con carbono de los restos en la Universidad de Bristol.

“Es indicativo de una mentalidad más amplia en la que la línea entre los vivos y los muertos era más borrosa de lo que es hoy en día”, dijo. “No existía la mentalidad de que los restos humanos van al suelo y te olvidas de ellos. Siempre estaban presentes entre los vivos”.

Aunque la práctica pueda parecer macabra según los estándares modernos, Booth señala que la retención de restos de amigos y parientes vive en la tradición de mantener una urna con las cenizas de un ser querido en la repisa de la chimenea. En la Edad de Bronce, los restos podrían haber sido guardados en familias o pasados a la comunidad, dependiendo de quiénes fueran.

Booth y su colega, la profesora Joanna Bruck, estudiaron huesos humanos y animales, y trozos de carbón y cáscaras de nuez, de los yacimientos de la Edad de Bronce de toda Gran Bretaña. En algunos de los sitios, la gente fue enterrada con piezas de hueso humano, o artefactos hechos de hueso humano, pertenecientes a otras personas. La datación por carbono de los restos mostró que, en promedio, las partes del cuerpo humano conservadas fueron enterradas alrededor de dos generaciones después de la muerte del individuo, aunque el rango de fechas sugiere que podrían ser más recientes o tan antiguas como seis generaciones.

Bruck, el principal investigador del proyecto, dijo que aunque los trozos de hueso humano se incluían como “bienes funerarios” con los muertos, también se guardaban en casa, se enterraban bajo el suelo y se colocaban en exposición.

Un artículo notable, encontrado con un hombre enterrado cerca de Stonehenge en Wiltshire, resultó ser una flauta hecha de un hueso del muslo humano tallado y altamente pulido. Las fechas sugieren que pertenecía a alguien que vivía en la misma época. Mientras tanto, en Windmill Fields, Stockton-on-Tees, una mujer fue enterrada con cráneos y huesos de extremidades de al menos otras tres personas que murieron unos 60 a 170 años antes que ella. Cerca de allí había lo que parece ser una caja ceremonial de huesos, todos de una edad similar a los enterrados con la mujer.

“Nuestro estudio indica que la gente de la edad de bronce estaba acostumbrada a manipular los huesos de los muertos, incluso en su vida cotidiana”, dijo Bruck. “Los huesos pertenecientes a importantes antepasados fueron curados como reliquias, e incluso convertidos en artefactos, algunos de los cuales pueden haber sido usados o exhibidos en las casas de los vivos”.

“La datación por radiocarbono de los huesos conservados sugiere que el sentido de identidad y pertenencia de las personas de la edad de bronce se basaba en sus vínculos con parientes conocidos que habían muerto en las últimas décadas, más que con antepasados distantes y anónimos”, añadió. La investigación se publica en la revista Antiquity.

Los arqueólogos utilizaron después un procedimiento llamado tomografía microcomputada, o micro-TC, en el Museo de Historia Natural, para observar la fina estructura de los huesos. Las imágenes de la micro-TC mostraron que algunos de los huesos habían sido cremados antes de ser separados, otros habían sido exhumados, y aún más habían sido deshechos al permitir que se descompusieran en el suelo.

“Nuestra investigación demuestra que la excarnación – la exposición de los cuerpos carnales a los elementos – fue de hecho común a lo largo de la edad de bronce, y la evidencia de la manipulación de los cuerpos parcialmente carnales en una variedad de prácticas rituales indica que la gente de la edad de bronce tenía una actitud bastante diferente ante la muerte y los muertos que la que tenemos hoy en día”, dijo Bruck.

Booth dijo que varios artefactos humanos de la edad de bronce, incluyendo el silbato, posibles amuletos y un cráneo con perforaciones que sugerían que había sido colgado como adorno, daban una idea de la multitud de formas en que los humanos recordaban a los fallecidos. “Es probable que tengas todo un smorgasbord ceremonial de lo que puedes hacer con los restos humanos y sólo vemos atisbos de las diversas formas en que fueron utilizados”, dijo. “Los restos humanos siempre tienen algún poder intrínseco. Tal vez trajeron algo de consuelo”.

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