Este es el lugar donde César desembarcó por primera vez en Britania

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Redacción
Céltica es una revista atlántica, con vocación de conocer y dar a conocer la cultura celta de la fachada oeste de Europa en el público hispano hablante. Mi nombre es Fon y soy estudiante del Grado de Historia en la Universidad de Oviedo / Uviéu. Gracias por leerme.

Tiempo de lectura:3minutosEntre el 58 y el 50 A.C., Julio César lideró sus legiones romanas a través de la actual Francia, Bélgica y las tierras alemanas al oeste del Rhin en una campaña llamada la Guerra Gálica. Fue un gran éxito, con un César victorioso ganando la riqueza, el estatus y las fronteras ampliadas que venían con la conquista de una nueva provincia. Pero lo que más le atrajo de su leyenda como comandante militar fue cruzar el Canal de la Mancha y desembarcar legiones en Gran Bretaña, en la época que los romanos consideraban que había pasado el límite del mundo “conocido”. Invadió Gran Bretaña dos veces, en el 55 A.C., y una vez más al año siguiente.

Ahora los arqueólogos, según informa la Universidad de Leicester, creen haber descubierto el lugar en donde desembarcó al llegar a la isla. Descubrieron los restos de un campamento romano muy grande cerca de Ebbsfleet, un pueblo en la Isla de Thanet en el condado sudoriental de Kent. El campamento está a media milla tierra adentro, pero se cree que en la época de César habría sido un sitio amplio y plano cerca de la playa. El área habría sido lo suficientemente grande para acomodar los 800 barcos y cinco legiones que consistían en un estimado de 20.000 soldados como mínimo y 2.000 caballos que desembarcaron en la isla en el 54 a.C.

Las fechas de ocupación se obtuvieron de la datación de cerámicas y armas obtenidas en los sondeos.

Defensas del campamento de César en Britania. Foto Universidad de Leicester

El sitio nunca fue considerado por los arqueólogos como un sitio potencial para el desembarco del César, principalmente porque Thanet en la Edad de Hierro era una isla; un cana, llamado de Wantsum lo separaba del continente en el momento de la invasión. Sin embargo, no era una gran barrera para los británicos de la Edad de Piedra, por lo que tampoco era una gran barrera para los sofisticados ingenieros de las legiones romanas. La geografía de la zona, incluyendo la amplia playa plana y el terreno alto con acantilados de tiza también se alinean con la descripción de César del sitio en su relato de primera mano en su libro, La Guerra de las Galias.

Según una línea de tiempo reconstruida por los investigadores, se cree que César dirigió inicialmente un ejército formado por casi 10.000 hombres a través del mar y desembarcó en Kent el 22 y 23 de agosto del año 55 a.C. César permaneció alrededor de un mes, tiempo suficiente para librar una batalla y recibir la rendición de una tribu local. En realidad no se trataba de una conquista; César no dejó atrás un ejército de ocupación. Pero el crédito que recibió en Roma fue enorme.

César regresó a Britania en julio del 54 a.C. después de que Mandubracio, príncipe de los Trinovantes en el sudeste de Gran Bretaña, le pidiera ayuda para someter a una facción liderada por Cassivellaunus que había matado a su padre. César estuvo de acuerdo, una decisión que los estudiosos creen que fue motivada más por mejorar su prestigio que por ayudar a Mandubracio.

La flota abandonó la costa de la actual Francia desde algún lugar entre Boulogne y Calais el 4 de julio del 54 A.C. Cerca de la medianoche de la noche de la travesía, el viento falló y la flota fue llevada con la marea hacia el este. Al amanecer, los barcos avistaron tierra hacia el oeste y comenzaron a remar, probablemente aterrizando en Pegwell Bay alrededor del mediodía del 5 de julio.

Un grupo de británicos esperaba a la flota, pero cuando vieron el tamaño de la fuerza, se retiraron. Los romanos desembarcaron en la playa y dejaron el equivalente a una legión para construir un fuerte defensivo. Llevó al resto de sus hombres en una marcha hacia Kent. Después de invadir un ejército de británicos, César recibió la noticia de que una fuerte tormenta había dañado sus barcos anclados. Regresó a la costa y ordenó que los barcos fueran llevados a tierra para su reparación. César pronto regresó al interior, liderando sus tropas para luchar contra Cassivellaunus, que ahora estaba a cargo de una federación de todas las tribus británicas. Después de que las legiones de César derrotaran a la federación, supervisó un tratado de paz con los británicos. Desde allí, César y sus legiones navegaron de vuelta a Francia el 6 de septiembre. No dejó atrás una guarnición romana.

Aunque Roma no conquistaría oficialmente Gran Bretaña hasta la invasión del Emperador Claudio que comenzó en el 43 D.C., los investigadores dicen que las visitas de César sentaron las bases para la invasión posterior al establecer la comunicación y los “reinos clientes” romanos en Gran Bretaña. Cuando Roma finalmente tomó el control, escriben, la conquista fue rápida probablemente porque muchos gobernantes locales ya estaban aliados con el imperio, tal vez por una generación o más.

 

 

 

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