El cambio climático pone en peligro los tesoros arqueológicos de Escocia

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ORKNEY, Escocia (Reuters) – Las antiguas estructuras británicas más antiguas que las pirámides están siendo amenazadas por el cambio climático, advirtieron los expertos, ya que el aumento del nivel del mar, el aumento de las lluvias y los fenómenos meteorológicos severos ponen en peligro los tesoros arqueológicos de Escocia.

Las Islas Orcadas, situadas frente a la costa norte del territorio continental escocés, albergan más de 3.000 lugares históricos.

Se han encontrado pruebas de la presencia humana en el lugar desde hace 8.500 años. Algunos edificios de las islas datan de la Edad de Hierro, del dominio vikingo y de la época medieval.

Sin embargo, unos 1.000 sitios están situados en la costa y están amenazados.

Uno de estos sitios es el edificio de la Edad de Hierro South Howe Broch en la isla de Rousay. El mar, que data de entre 600 y 400 d.C., ha ocupado gran parte de la zona occidental del sitio. Ahora la pared del folleto está cayendo al mar.

Julie Gibson, profesora de la Universidad de las Tierras Altas y las Islas, dice que con el tiempo desaparecerá.

«Lo que se puede ver justo aquí es la puerta principal del folleto, expuesta por el mar, que se lleva partes de las ruinas y deja intacta una pared construida. Y cada año cae un poco más a medida que el mar lo batea», dijo mientras se paraba en el borde del acantilado.

«Lo que hemos descubierto en los últimos años, a través del uso de la geofísica y otras cosas, es que… en este tramo de la costa, toda la arqueología de los asentamientos se encuentra a menos de 100 metros del borde costero. Y cuando el mar nos quita esta herencia, nos quita todo lo que tenemos», dijo.

Un par de cientos de metros al norte de South Howe Broch está Midhowe Broch. Este edificio de la Edad de Hierro está bien conservado, gracias a un dique construido en la década de 1930 y en buen estado desde entonces. Un tanque de agua alimentado por manantial, una chimenea y las particiones de la habitación son claramente visibles. Pero incluso Midhowe Broch está en riesgo por el cambio climático.

Una evaluación del riesgo climático de los yacimientos neolíticos de las Islas Orcadas, publicada por el organismo público de conservación Historic Environment Scotland (HES) en julio de este año, describió el impacto potencial del cambio climático en los yacimientos como «extremo» y su vulnerabilidad como «elevada».

Según la HES, la precipitación media (lluvia, aguanieve y nieve) ha aumentado un 27% en Escocia desde principios de la década de 1960. En el mismo período, las precipitaciones invernales han aumentado en más de un 70% en partes del norte de Escocia.

Un clima más húmedo significa que los edificios son más húmedos durante más tiempo, lo que significa que el agua tiene más probabilidades de penetrar en la mampostería y pudrirla. También provoca la corrosión de partes metálicas de los edificios y la inestabilidad del suelo. Esto puede llevar a un colapso estructural.

El nivel del mar también está subiendo y la erosión de las playas es un problema creciente.

Desde 1970, algunas playas de las Islas Orcadas se han estrechado un promedio de 40 centímetros por año desde 1970. Eso se compara con una pérdida media anual de ocho pulgadas entre 1890 y 1970, según datos de la asociación intergubernamental para la evaluación del cambio costero Dynamic Coast.

El aumento de las tormentas también amenaza con dañar los lugares históricos de las Islas Orcadas, según HES.

Podría decirse que el lugar más famoso de las Islas Orcadas es Skara Brae. Este asentamiento neolítico, ocupado entre los años 3100 y 2500 a.C., cuenta con una red de edificios de piedra. Cuando estaba habitada, estaba aproximadamente a un kilómetro (0,6 millas) del mar, con un lago de agua dulce y dunas de arena en el medio. Ahora se encuentra a sólo unos metros del Atlántico Norte.

Los visitantes pueden ver las chimeneas, los nichos de cama, los armarios y los vestidores del asentamiento, de 5.000 años de antigüedad. Unas 112.000 personas lo visitaron en 2018.

«El cambio climático es un riesgo real en la actualidad. El clima ya ha cambiado debido a la influencia de los seres humanos. Y va a seguir cambiando y ese ritmo de cambio se va a acelerar», dijo el científico de HES sobre el cambio climático, David Harkin.

«Así que el riesgo para sitios como Skara Brae y otros sitios alrededor de las Islas Orcadas es real, está aquí, está sucediendo. Pero no todo debería ser pesimismo y desesperación. Hay una oportunidad para hacer algo al respecto y evitar las peores consecuencias posibles del cambio climático», añadió.

Reportaje de George Sargent; Edición de Susan Fenton

 

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