Un fragmento del cáliz de plomo decorado. Fotografía:Vindolanda Charitable Trust
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La excavación del Muro de Adriano revela el más antiguo grabado cristiano en un cáliz en la isla. Informa The Guardian. Un cáliz del siglo V cubierto de iconografía religiosa ha sido descubierto en Northumberland, para asombro de los arqueólogos, que lo describen como el primer ejemplo conocido en Gran Bretaña de graffiti cristiano en un objeto. Con su compleja masa de cruces y chi-ros, ángeles y una figura sacerdotal, así como peces, una ballena y barcos, se cree que no tiene paralelo en Europa occidental.

Hecho de plomo y ahora en 14 fragmentos, fue desenterrado en el fuerte romano de Vindolanda, uno de los sitios arqueológicos más importantes de Europa, cerca de la Muralla de Adriano, durante una excavación que también ha descubierto los cimientos de una importante iglesia del siglo V o VI.

El Dr. Andrew Birley, director de las excavaciones de Vindolanda, dijo al The Observer que el hallazgo de los cimientos de la iglesia dentro del fuerte romano de piedra era bastante significativo, pero que descubrir una vasija ” cubierta por dentro y por fuera con iconografía cristiana es bastante increíble”.

Dijo: “Tienes cruces, una ballena, peces, barcos con hermosos aparejos y pequeñas banderas, pequeños ángeles, una figura sacerdotal que parece sostener un objeto con una gran cara sonriente, espigas de trigo. “Es simplemente notable. Nada en el noroeste de Europa se acerca al período”.

El primer fragmento fue encontrado por Lesley Walker, una trabajadora de cuidados australiana que se unió a las excavaciones de Vindolanda como voluntaria el año pasado. “Me sorprendió haber encontrado algo tan importante como esto en mi primera excavación”, dijo. “Toda la experiencia en Vindolanda me hace querer volver y aprender más”. El Dr. David Petts, especialista de la Universidad de Durham en el período post-romano y principios del cristianismo, está ahora investigando el cáliz. Él dijo: “Es realmente emocionante. Cuando pensamos en el graffiti, tendemos a pensar que es vandalismo no autorizado. Pero sabemos por muchas iglesias medievales, que la gente ponía marcas y símbolos en los edificios. Lo que es único en esto es encontrarlos en una nave”.

Cada fragmento del cáliz, que alguna vez fue del tamaño de un tazón de cereales moderno, lleva imágenes grabadas ligeramente. Si era un artefacto ceremonial, paseado por la congregación, sus símbolos transmiten significados que aún no han sido desbloqueados. Las letras en latín, griego y posiblemente en Ogam, una escritura medieval temprana, aún no han sido descifradas.

Vindolanda fue construida por el ejército romano antes de que Adriano comenzara a construir su barrera defensiva de 73 millas para proteger la frontera noroeste de los invasores en el año 122 d.C. Era una importante base de guarnición, demolida y reconstruida repetidamente. Fue allí donde los arqueólogos desenterraron un cuartel de caballería, encontrando extraordinarias posesiones militares y personales dejadas por los soldados, incluyendo las famosas tablillas de escritura, que ofrecían una visión de su vida cotidiana, y raras espadas de caballería.

Birley dijo: “El descubrimiento [del cáliz] nos ayuda a apreciar cómo el sitio y su comunidad sobrevivieron más allá de la caída de Roma y aún así permanecieron conectados a un sucesor espiritual en la forma del cristianismo”.

Los cimientos sugieren que la iglesia era lo suficientemente grande para unos 60 feligreses. La estructura de alguna manera se derrumbó sobre sí misma, pero el cáliz había sido sellado de forma segura bajo los escombros, tal vez en una ceremonia que marcaba el final de la iglesia.

Birley dijo: “Ser capaz de probar que tienes una iglesia del siglo V o VI es difícil a menos que encuentres material asociado dentro de ella. Lo que es realmente importante sobre este cáliz es que es un artefacto definitivamente cristiano. Nos ayuda a reevaluar los otros edificios similares de la Muralla de Adriano del mismo período, que tienen características similares pero no tienen artefactos preservados”.

El cáliz se presentará esta semana en el museo de Vindolanda, en una nueva exposición que destaca el cristianismo y los últimos períodos de ocupación del sitio, y que cuenta con el apoyo del Fondo del Patrimonio Nacional.