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EL YACIMIENTO ES DEL SIGLO II A.C

Siguiendo una orden del Drac Pays de la Loire, se acaba de completar una importante excavación de arqueología preventiva en Allonnes (Maine-et-Loire), Noroeste de Francia, a pocos km de Nantes. Los arqueólogos del Inrap han desenterrado muchos restos de un asentamiento galo fundado en el siglo II a.C. y de su complejo de culto, un descubrimiento notable, no sólo a escala de la región sino también a escala de la Europa celta. La operación, que requirió once meses de estudio y un decreto excepcional de excavación pro parte de las autoridades, proporcionó una cantidad considerable de información sobre el pasado de la comuna.

Justo debajo de la superficie, directamente después del nivel de arado, los restos indican un asentamiento artesanal y comercial de los siglos II y I a.C., cuya superficie general debía ser de entre 10 y 20 ha. Estos vestigios corresponden esencialmente a restos relacionadas con el desarrollo de la ciudad (fosas, agujeros de postes utilizados para fundir la tierra y las construcciones de madera en el suelo, pozos, etc.). En el momento de su abandono, estos agujeros se utilizaron a menudo para eliminar los residuos de las actividades de superficie antes de ser rellenados. Los objetos muebles descubiertos en su relleno (cerámica, piedras de molino, huesos, herramientas, etc.) proporcionan información sobre el nivel y el modo de vida de las poblaciones residentes y sobre las actividades artesanales practicadas.

UN SITIO DE REFERENCIA A ESCALA DE LA EUROPA CELTA

Estos asentamientos de tipo letón surgieron en la Europa celta de centro Europa, una vasta zona al norte de los Alpes entre el Océano Atlántico y las costas occidentales del Mar Negro, durante el siglo III y principios del II a.C. Fueron centros de industrialización a lo largo de las principales vías de comunicación. Ambos lugares de intercambio y producción, fueron el hogar de muchos artesanos y comerciantes y sirvieron como puntos de redistribución de los bienes importados a través de largas distancias. Es el caso, en particular, de la importación de ánforas de vino del mundo romano, de las que los galos son consumidores habituales.

En relación con estos intercambios, el asentamiento galo de Allonnes ocupa una posición estratégica. Está situado en la parte oriental de los Andecaves (pueblo galo que ocupaba el sector de Maine-et-Loire), en los límites de los territorios vecinos de Turón (Indre-et-Loire) y Picton (Vienne). Al igual que hoy en día, Allonnes se encontraba en la época galo-romana y gala, en el cruce de dos importantes rutas: el eje Este-Oeste del Loira entre Angers (ciudad principal de Andecaves en época gala y antigua) y Tours (ciudad principal de los Turones en época antigua y probablemente ya una aglomeración mal definida en época gala) y, en un eje opuesto, la ruta que une Le Mans y Poitiers (respectivamente las ciudades principales de los territorios de los Aulerques Cenomanos y Pictones en época gala y galo-romana).

Hoy en día, hay poco menos de un centenar de sitios de este tipo en la Europa celta y unas pocas docenas a nivel nacional. Sin embargo, el número de aglomeraciones estudiadas en una gran área sigue siendo limitado. En el caso del yacimiento de Allonnes, la zona de estudio vinculada al proyecto de urbanización permite en primer lugar obtener un plano bastante amplio y detallado de una parte del emplazamiento, lo que lo convierte en uno de los ejemplos mejor documentados. El trazado de las urbanizaciones y, en particular, de los numerosos edificios construidos sobre postes (viviendas, edificios anexos, comercios o talleres) revela una organización racional del espacio interior del asentamiento con, probablemente, barrios con funciones o actividades específicas, plazas, una red de carreteras principales y carreteras secundarias.

UN SANTUARIO GALO Y UN ESPACIO DE OFRENDAS PÚBLICAS

La originalidad del sitio reside para muchos en la presencia de un santuario y un importante complejo religioso, adyacente a la conurbación latina. La fecha de fundación del santuario galo sigue siendo desconocida por el momento, pero parece, a más tardar, desde el principio del asentamiento, es decir, desde principios del siglo II a.C. El edificio religioso, del que sólo se conservan los cimientos, inicialmente tomó la forma de un vasto recinto de forma ligeramente trapezoidal, con 22 y 24 m de lado. Está siendo sometido a varias fases de reurbanización. Precedido por una explanada, el santuario tenía una entrada en su lado oriental y probablemente contenía dos edificios. En el centro del recinto había varias fosas con depósitos aislados de monedas y pequeños objetos de aleación de cobre. En las proximidades de ésta, y en contacto directo con la ciudad, se desarrolló paralelamente una amplia zona de depósitos votivos. Este último se instala en una depresión natural al final de un antiguo valle que actúa de forma natural como colector de aguas pluviales y de escorrentía que circulan en la terraza donde se produjo la ocupación. El vínculo entre el complejo de culto y la noción de fuente es evidente.

Inicialmente, la zona es objeto de numerosas excavaciones, tanto amplias como profundas, para extraer la arcilla arenosa necesaria para construir las paredes de los edificios o para hacer cerámica. En estas fosas se depositaban armas u otros objetos de hierro que luego se dejaban al aire libre (espadas, vainas de espada, puntas de lanza, lingotes de hierro, etc.). Estos objetos pueden ser completos o fragmentarios. A veces muestran deformaciones o mutilaciones voluntarias características de las prácticas religiosas observadas en los muchos santuarios celtas estudiados. En una segunda etapa, este espacio se transforma en una gran plaza con un suelo habilitado (situado en más de 1 200m²). A continuación, se cavan regularmente pozos a su alrededor para acceder al nivel de agua subyacente y cuyas virtudes mágicas o religiosas se buscan. Se recogieron entre 150 y 200 objetos depositados alrededor del edificio religioso, ya sea en el espacio de la depresión natural o en ciertas estructuras vecinas de la ciudad.

EL ABANDONO DEL ASENTAMIENTO GALO

El lugar fué abandonado hacia el cambio de época, probablemente a favor de una nueva población antigua, que podría ser la actual ciudad situada a unos 800 m de distancia. De la infraestructura anterior, sólo se ha conservado el antiguo santuario, que fue objeto de reconstrucción en la primera mitad del siglo I d.C. según criterios arquitectónicos galorromanos. La arquitectura de mampostería sustituyó así al antiguo edificio religioso en tierra y madera, conservando su morfología y proporciones generales. Las prácticas votivas dentro del templo continuaron hasta el siglo IV, cuando el monumento fue destruido, coincidiendo con el desarrollo del cristianismo en la Galia. El antiguo monumento pagano será desmantelado y la depresión de la antigua plaza gala donde se celebraban los actos religiosos y las ofrendas de armamento será completamente rellenada para permitir el cultivo en la parcela.
La importancia del lugar de culto para el territorio y la población local se puede medir por el tiempo que lleva funcionando, que es de aproximadamente seis siglos entre los períodos galo y galo-romano. Además, además de las ofrendas de objetos de hierro realizadas fuera del templo, se recogieron cerca de 300 monedas galas y galo-romanas, esta vez ilustrando la práctica de las ofrendas regulares directamente dentro del santuario asociado a la ciudad.

Los vestigios puestos de manifiesto son, pues, una información científica de primer orden y ofrecen una configuración sin precedentes a escala europea para la comprensión de las prácticas religiosas de este período y su imbricación en la vida de una aglomeración artesanal y comercial integrada en su territorio.

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