Broch de Midhowe en la isla de Rousay. Fotografía: George Sargent/Reuters
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El experimento tiene como objetivo entender cómo se desarrollaron los Brochs de la Edad de Hierro y lo que significaron. Piedra sobre piedra, la encarnación imponente de la riqueza, el estatus o el hambre de defensa de sus constructores, los brochs de la Edad de Hierro de Escocia han fascinado y confundido a los arqueólogos durante siglos.

La constitución precisa de estas casas redondas arquitectónicamente complejas, y por qué siguen siendo únicas en Escocia, es objeto de investigaciones en curso, pero existe un amplio acuerdo en que un broch es una torre de piedra seca construida entre hace unos 2.500 y 1.800 años, a mediados de la edad de hierro, a menudo con celdas y escaleras construidas dentro de los muros.

Según el Historic Environment Scotland (HES), se han identificado entre 500 y 600 construcciones utilizando esta definición, dispersos por todo el país pero con la distribución más densa en Orkney, Shetland y Caithness.

En la costa de Caithness, al noreste de Helmsdale, el trabajo de conservación del broch en Ousdale – ahora entre los mejor conservados del país y uno de los pocos con evidencia de un segundo piso – estaba a semanas de ser completado cuando fue abruptamente detenido por el cierre del coronavirus.

Arqueología experimental en Escocia. Van a construir un Broch desde cero
Mousa Broch. Reconstruido. Foto Wiki

Con el suelo de grava fresca listo para colocar cuando las restricciones lo permitan, el Proyecto del broch de Caithness, que coordinó la conservación de Ousdale por 180.000 libras esterlinas, estará entonces listo para proceder con su experimento insignia: la construcción de un nuevo broch desde cero por primera vez en la edad moderna, con el objetivo de entender a través de la construcción cómo se desarrollaron estas estructuras y lo que significaron para la gente que las construyó.

“La arqueología experimental es una forma más práctica e innovadora de abordar las difíciles cuestiones que plantean estas enigmáticas construcciones”, explica Kenneth McElroy, director del Proyecto del broch de Caithness. “A su vez, esto nos ayuda a entender mejor a los pueblos de Escocia, y lo que los llevó a construir tan impresionantes construcciones.”

Un puñado de los brochs más impresionantes – Gurness, que domina la costa de Eynhallow Sound en Orkney, o el broch de Mousa de 13 metros en Shetland, que aparece en dos sagas nórdicas – están abiertos al público. Muchos son atendidos por HES o las autoridades locales, pero aún más se pierden bajo la hierba, evidenciados sólo por unas pocas piedras sobresalientes.

Arqueología experimental en Escocia. Van a construir un Broch desde cero

El Dr. John Raven, el jefe adjunto de casos de HES, sugiere que una serie de factores se combinaron para crear el contexto para el desarrollo de los brochs. “En el trasfondo se encuentra una crisis social en todo el noroeste de Europa en la edad media del hierro que dio lugar a la creación de jerarquías que buscaban expresar su estatus y propiedad construyendo estructuras complejas. También fue un período de cambio climático que dio lugar a una importante expansión del crecimiento de la turba en el norte y el oeste de Escocia, lo que limitó la extensión de las buenas tierras agrícolas y ejerció presión sobre las comunidades.

“También es posible que las comunidades reaccionaran al comercio de esclavos con las comunidades del sur y más tarde a las repercusiones de la expansión de Roma. La complejidad estructural de los brochs también sugiere el desarrollo de técnicas de construcción especializadas que limitaron en gran medida la propagación a las comunidades interconectadas”.

Además de un emocionante ejercicio de arqueología experimental, la construcción de un nuevo broch preservará y promoverá las habilidades de los diques de piedra seca, dice McElroy. Está trabajando con una firma de arquitectos para identificar un sitio adecuado para el proyecto antes de que la recaudación de fondos comience en serio. Y agrega que es crucial que el nuevo broch de construcción pueda servir como una atracción turística de clase mundial para atraer a los visitantes a Caithness, una zona que a menudo se pasa por alto en el camino hacia destinos isleños más familiares.

McElroy dice: “Hay tantas preguntas sin respuesta en la arqueología, y en el pasado, pero esto debería servir para revelar más sobre nuestros antepasados de la edad de hierro”.

Informa The Guardian