The Cairns. Foto Archaeology Orkney
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Es una faceta de la arqueología del siglo I a.C. que me llama poderosamente la atención. Del estudio de los restos de festines se pueden obtener cantidades ingentes de información, aunque no sea tan espectacular como un gran torques de oro, o un casco celtibérico. Llamadme raro, pero a mi me gusta saber lo que come la gente, y como lo cocinaba, así como la técnica para construir la casa en la que dormían, o la composición de los tejidos con los que se vestían.

Estos días leí en la prensa escocesa una información sobre una nueva investigación sobre un yacimiento de la Edad de Hierro de las Orcadas (Orkney, Escocia) que sugiere que fue el escenario de una enorme fiesta prehistórica, en la que los invitados comieron una cantidad asombrosa de lapas y bígaros.

Se encontraron más de 18.600 conchas en un pozo del yacimiento de The Cairns, en South Ronaldsay.

La tecnología de datación por radiocarbono ha demostrado que la fosa se utilizó en el siglo V o VI a.C., al parecer para cocinar los mariscos antes de repartirlos a los hambrientos invitados. Las conchas -las 18.637- se devolvían con cuidado a la fosa, tal vez mientras los cocineros y los invitados recogían después de la reunión.

Los expertos creen que la comida de marisco fue un evento único, que presumiblemente atrajo a un gran número de invitados. Un número asombroso de conchas para un contexto arqueológico de corta duración y consumidas de una sola vez.  Posiblemente fue un evento colectivo en el que participó toda la comunidad, un festín organizado.

Arqueología de un enorme festín de la Edad del Hierro
The cairns 2020. Foto The Herald

The Cairns es un asentamiento de la Edad de Hierro situado en una ladera con vistas a la bahía de Windwick, en South Ronaldsay. Durante la última década se han llevado a cabo investigaciones arqueológicas en el lugar. En 2021 va a ser excavado de nuevo y los trabajos de este año se centrarán en el uso de los brochs y en la influencia que ejerce en el entorno de The Cairns un montículo neolítico situado en el lugar.

Sin embargo, las investigaciones realizadas en el yacimiento han revelado anteriormente una fascinante visión de la vida en la Edad de Hierro, incluido el descubrimiento de una espectacular vasija de hueso de ballena tallado que contenía un hueso de mandíbula humana con dientes. Se encontró junto a dos cuernos de ciervo y una silla de montar rota, al parecer todo cuidadosamente colocado de una manera particularmente simbólica.

Las pruebas de ADN revelaron que el hueso era de un rorcual gigante, la segunda especie más grande del planeta después de la ballena azul.

Su descubrimiento, junto a la entrada del broch, sugiere que los objetos eran de gran importancia para los habitantes del lugar, posiblemente colocados allí como parte de la ceremonia que rodeaba su abandono.

El hallazgo suscitó un debate entre los arqueólogos sobre si los habitantes de la Edad de Hierro podían cazar ballenas tan grandes o si tenían que recurrir a la recolección de animales varados en aguas poco profundas.

El yacimiento ha revelado un centenar de piezas de huesos de ballena y otros cetáceos, lo que constituye una de las mayores colecciones de huesos de ballena prehistóricos del mundo.

También se han encontrado varios discos de piedra tallada, que se cree que son piezas de juego o fichas, lo que permite conocer el tiempo de ocio y la vida social de los habitantes de la Edad de Hierro.

Entre los descubrimientos más recientes se encuentran artefactos de hueso perforado que parecen ser partes de un arnés de caballo y antiguos fragmentos de vidrio. Sin embargo, uno de ellos, un fragmento de vidrio de color verde oscuro, se cree que procede de una cristalería romana, lo que crea un misterio propio.

“Es imposible saber si nuestro fragmento representa un intercambio en línea o un acceso e interacción directos con el mundo romano”… “Sin embargo, el tipo de material romano presente en los yacimientos escoceses de la Edad de Hierro del Atlántico parece sugerir que existe un claro apetito por los objetos romanos de mayor categoría, como las joyas, la vajilla sami y los recipientes de vidrio.

“En mi opinión, esto sugiere que no se limitan a tomar cualquier cosa que puedan conseguir, sino que tienen la suficiente capacidad para conseguir los bienes y objetos que desean”. (Martin Carruthers, director de la excavación en entrevista para The Herald Scotland)

Las conchas de la fosa -que constituyen más de la mitad del total de conchas encontradas en todo el yacimiento hasta ahora- fueron analizadas y se comprobó que el 84% de las conchas eran de lapa y el resto de bígaro común.

La fecha de radiocarbono muestra que la fosa se utilizaba al mismo tiempo que un souterrain o “casa de tierra” cercana. Uno de los objetivos de la investigación va a ser investigar el papel de estos recintos como lugares donde se celebran prácticas sociales y rituales, también cabe la posibilidad de que hayan sido lugares de almacenamiento de alimento.

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